sábado, 20 de noviembre de 2010

El día de los muertos

EL DÍA DE LOS MUERTOS.


El Día de Muertos es una celebración mexicana de origen prehispánico, llena de colores y motivos alegres que se refieren a la muerte, pero a la muerte desde otra perspectiva. La gente aprovecha esta ocasión para ir a ver a sus queridos difuntos y celebrar la vida. Para los latinoamericanos no hay que temer a los espíritus  de sus ancestros. El día de los muertos es la ocasión para reunirse con ellos en una atmósfera similar a la de Halloween.



La gente pasa la noche en  los cementerios con sus difuntos.

Origen

El origen de la celebración del Día de los muertos se encuentra en las antiguas culturas indígenas de los aztecas, mayas, purepechos, nahuas y totonacas,  que durante 3000 años hicieron rituales dedicados a sis ancestros coincidiendo con estas fechas. Estos rituales simbolizaban la muerte y el renacimiento que en la época prehispánica se representaban con los cráneos de los muertos. Las festividades eran  presididas por el dios Mictecacihuatl, conocido como la  "Dama de la muerte" (actualmente "Catrina") y eran dedicadas a la celebración de los niños y las vidas de parientes fallecidos.






¿Cómo se celebra?


 El día 1 es el día en que regresan las almas de los niños y el día 2 las almas de los adultos. Para estos días los pueblos y ciudades preparan una serie  de objetos que forman parte del ritual de todos los comienzos de noviembre.



En primer lugar, están las calaveras, que se representan tanto en la artesanía como en los platos de la víspera.
También existen máscaras con forma de cráneo y calaveras en cuya frente se inscribe el nombre del difunto o de gente viva como broma.




Para nada tétricas, las formas de los objetos son siempre redondeadas, las calaveras muestran una irónica sonrisa y la comida es por lo general dulce y la parte más esperada por los niños,  a los que se convida con todo  tipo de golosinas.



jueves, 18 de noviembre de 2010

Halloween

Halloween o la Noche de las Brujas es una fiesta que se celebra principalmente en Estados Unidos en la noche de 31 de octubre. Tiene su origen en la festividad celta del Samhain y la festividad cristiana del Día de Todos los Santos. La palabra Halloween es una derivación de la expresión inglesa All Hallows´ Eve (Víspera de Todos los Santos). Se celebra en los países anglosajones, principalmente en Canadá, Estados Unidos, Irlanda y el Reino Unido. El día se asocia a menudo con los colores naranja y negro. Las actividades típicas de Halloween son el famoso” truco o trato” y las fiestas de disfraces, además de las hogueras, la visita de casas encantadas, las bromas, las historias de miedo y las películas de terror.

Origen 

El Samhain celebraba el final de la temporada de cosechas en la cultura celta y era considerado como el “Año Nuevo Celta”, que comenzaba con la estación oscura ( el invierno).
Los antiguos celtas creían que la línea que une este mundo con el Otro Mundo se estrechaba con la llegada del Samhain, permitiendo a los espíritus pasar a través de ella. Los ancestros familiares eran invitados y homenajeados, mientras que los espíritus dañinos eran alejados. Se cree que el uso de trajes y máscaras está relacionado con la necesidad de espantar a los espíritus malignos. Su propósito era adoptar la apariencia de un espíritu maligno para evitar ser dañado. En Escocia los espíritus fueron suplantados por hombres jóvenes vestidos de blanco con máscaras o la cara pintada de negro. 



El Samhain también era un momento para hacer balance de los suministros de alimentos y el ganado para prepararse para el invierno. Las hogueras también desempeñaron un papel importante en las festividades. Todos los otros fuegos se apagaban y en cada hogar se encendía una hoguera en la chimenea. Los huesos de los animales sacrificados se lanzaban a la hoguera.
Cuando tuvo lugar la ocupación romana de los territorios celtas, la festividad de Samhain fue asimilada por los romanos, aunque los romanos ya celebraban en los últimos días de octubre y primeros de noviembre una festividad conocida como la “fiesta de la cosecha”.

Cristianización de la festividad
En una época en la que predominaban las festividades “paganas”, los Papas Gregorio III y Gregorio IV, intentaron sustituirla por una festividad cristiana (Día de Todos los Santos).
Leyendas y costumbres de Halloween
Se dice que la noche de Halloween, la puerta que separa el mundo de los vivos del Más Allá se abría y los espíritus de los difuntos hacían una procesión en los pueblos en los que vivían.
En esa noche los espíritus visitaban las casas de sus familiares, y para que los espíritus no molestasen a los aldeanos debían poner una vela en la ventana de su casa por cada difunto que hubiese en la familia. Si había una vela en recuerdo de cada difunto los espíritus no molestaban a sus familiares. Si no era así, los espíritus les perturbaban por la noche y les hacía caer entre terribles pesadillas.




              
Truco o Trato
Originalmente el Truco o Trato era una leyenda popular de origen céltico según la cual no solo los espíritus de los difuntos eran libres de vagar por la Tierra la noche de Halloween, sino que toda clase de entes procedentes de todos los reinos espirituales. Entre ellos había uno terriblemente malévolo que deambulaba por pueblos y aldeas, yendo de casa en casa pidiendo precisamente “truco o trato”. La leyenda asegura que lo mejor era hacer trato, sin importar el coste que éste tuviera, pues de no pactar con este espíritu él usaría sus poderes para hacer “truco”, que consistiría en maldecir la casa y a sus habitantes, dándole toda clase de infortunios y maldiciones como hacer enfermar a la familia, matar el ganado o hasta quemar la propia casa. Como protección surgió la idea de crear en las calabazas horrendas, para así evitar encontrarse espíritus.
En la actualidad, los niños se disfrazan paraHalloween y pasean por las calles pidiendo dulces de puerta en puerta. Después de llamar a la puerta los niños pronuncian la frase “truco o trato”. Si los adultos les dan caramelos, dinero o cualquier otro tipo de recompensa, se interpreta que han aceptado el trato. Si por el contrario se niegan, los chicos les gastarán una pequeña broma, siendo la más común arrojar huevos o espuma de afeitar contra la puerta. 


Halloween en la actualidad
Hoy en día Halloween es una de las fechas más importantes del calendario festivo estadounidense y canadiense.
En Europa son muchas las ciudades en las que los jóvenes han decidido importar el modo con el que Estados Unidos concibe Halloween-celebrándolo con fiestas y disfraces.
El hecho de que esta fiesta haya llegado hasta nuestros días es gracias al enorme despliegue comercial y la publicidad del cine estadounidense. La imagen de niños norteamericanos correteando por las oscuras calles disfrazados de duendes, fantasmas y demonios, pidiendo dulces y golosinas a los habitantes de un oscuro y tranquilo barrio, ha quedado grabada en la mente de muchas personas.                          






jueves, 28 de octubre de 2010

La religión en el Neolítico

El Neolítico fue la segunda etapa de la Prehistoria. Hace unos 10.000 años, cambió el clima y la gente tuvo que buscar nuevas formas de conseguir alimento. Entonces aparecieron la agricultura y la ganadería.


Las creencias de las personas cambiaron cuando cambió su forma de vida. Se consolidaron creencias relacionadas con la fertilidad de la tierra,los animales y la recogida de las cosechas. El cultivo de las tierras y domesticación de los animales establecieron una nueva forma de relación con la naturaleza. Las comunidades podían producir su propio alimento. Los habitantes del Neolítico se preocupaban de que las cosechas fuesen buenas y el ganado estuviese sano.Tenían un idea central: la fecundidad de la tierra, de los animales y de los seres humanos.

Fueron desapareciendo los rituales relacionados con la caza, porque ya no les hacía falta cazar, porque, con lo que recolectaban y lo que producían los animales, les daba para sobrevivir.

En el Neolítico aparecieron los primeros calendarios. Los primeros calendarios estaban basados en las fases del sol y la luna y tambien en las tareas agrícolas (siembra, recolección..). Los calendarios regían la vida de los seres humanos. Muchos ritos religiosos estaban relacionados con las actividades más importantes para ellos: hacían ceremonias para que lloviera, que saliera el sol o para que las plagas no afectaran a las cosechas.
  
Aparecieron los primeros sacerdotes, que transmitían sus conocimientos a la comunidad. También los primeros santuarios, es decir, lugares donde se realizaban ritos relacionados con las creencias de las personas.

RITOS FUNERARIOS
Con la invención de la cerámica,   en las tumbas empezaron  a aparecer  vasos y vasijas y también objetos de metal. Hacían esto para que el difunto se integrara bien en el mundo de los muertos. Colocaban a los muertos en diferentes posturas porque creían que al morir nacían en otra vida.



Stonehenge es una famosa construcción del Neolítico. Se encuentra en el Reino Unido, cerca de la ciudad de Salisbury. No se sabe exactamente cuál fue su función. Parece que fue a la vez lugar de enterramiento, santuario y observatorio astronómico. 




La religión en el Paleolítico

La Prehistoria es la etapa anterior a la Historia. Se divide en dos partes que son: la Edad de Piedra-Paleolítico (piedra vieja o tallada) y Edad de los Metales­-Neolítico (piedra nueva o pulida).

Durante la Edad de Piedra, los seres humanos vivían de la caza, la pesca, y la recolección. Ellos pensaban que su vida estaba determinada por fuerzas sobrenaturales.

Para los habitantes del Paleolítico, la naturaleza era sagrada porque de ella sobrevivían y ellos se consideraban parte de ella. Tenían un gran respeto a la naturaleza y trataban de conservar la fauna y la flora.

Se cree que nunca cazaban las hembras en periodo de cría. Nunca cazaban por entretenimiento, ni mayor cantidad de la que necesitaban, porque creían que eso era enfrentarse a los espíritus y que podían sufrir un castigo en el futuro.

Cuando iban de caza, no iban muchos y evitaban explotar excesivamente los recursos de la naturaleza. Al creer sagrada la naturaleza protegían el medio ambiente y a ellos mismos.

Los habitantes del Paleolítico pensaban que ciertos individuos tenían cierta capacidad y la fuerza de enfrentarse a esos espíritus y así vencer la enfermedad y curar. Éstos eran los chamanes. Los chamanes eran las personas más inteligentes de los poblados, los que tenían una mayor destreza para curar.

Para llegar a ser chamán, deberías haber tenido o tener algún familiar chamán, o haber pasado una enfermedad que fuera vista como una elección por parte de los espíritus. Luego tenían que pasar un largo periodo de aprendizaje.


El hechicero, cueva de Trois Frères en Francia


Los chamanes eran personas muy respetadas en sus comunidades, pero si por su culpa no llovía en todo el año o algún enfermo a su cargo moría, la comunidad cambiaba de chamán o incluso lo expulsaba.

Los chamanes  cantaban en sus ceremonias y el tambor era para ellos la boca con la que hablar con los espíritus y comunicarse con los seres sobrenaturales.

Los rituales en el Paleolítico
En el Paleolítico Superior aparecen los primeros enterramientos y las pinturas rupestres
Los Homo sapiens neanderthalensis, fueron los primeros en hacer un ritual de enterramiento. Se han encontrado algunos cadáveres cubiertos de un polvo rojo llamado ocre y también objetos de su vida  cotidiana.




Primeras figuras con significado religioso

     Las primeras manifestaciones artísticas de la humanidad parecen estar relacionadas con la religión.

- Las pinturas rupestres: Algunos investigadores dicen que la realización de pinturas rupestres formaba parte de sus rituales, y creían que si hacían eso, los poderes sobrenaturales les ayudarían a cazar con mayor facilidad. Otros piensan que las pinturas estaban relacionadas con el culto a la fertilidad.



- Las figuras femeninas: A finales del Paleolítico aparecen figuras muy obesas, en las que destacan los senos, el vientre y las caderas. Se les llamaba ‘’ Venus paleolíticas ‘’. La explicación más aceptada de esas figuras es la que dice que se trataba de figuras de diosas relacionadas con el culto y la fecundidad.

jueves, 7 de octubre de 2010

Las formas de no creer en Dios

El ateísmo

Los ateos niegan la existencia de Dios. En el fondo, las posturas del deísmo y el panteísmo son también formas de ateísmo. Pero, en sentido estricto, se considera que los ateos son aquellos que afirman que Dios no existe. Los primeros filósofos que hablaron de la no existencia de Dios fueron los alemanes Feuerbach y Marx. Feuerbach propone sustituir la fe por la esperanza. Mark decía que creer en Dios es una huida de la realidad.

 

Albert Camus, escritor francés, fue un conocido ateo,
es decir, no creía en la existencia de Dios.

El agnosticismo

Los agnósticos no niegan la existencia de Dios, sino que declaran que lo sobrenatural es imposible de alcanzar. Ellos no tienen pruebas de que Dios exista, pero si las tuvieran probablemente creerían en él.

Ejemplos de personas agnósticas fueron los filósofos Immanuel Kant, Augusto Comte y la científica Marie Curie.



                                    La científica polaca Marie Curie fue agnóstica.

Las distintas formas de creer en Dios

El fideísmo


"Fide" significa "fe" en latín. El fideísmo consiste en la creencia de que la fe es la única manera de acceder a Dios.


El filósofo danés Soren Kierkegaard era fídeísta

El deísmo

El deísmo implica creer en la existencia de Dios, pero los deístas no creen que haya ninguna manera de demostrarlo, es decir, creen en un dios que no saben definir.



El polifacético Benjamin Franklin fue un conocido deísta

El teísmo


"Theós" es "dios" en griego. Los teístas creen en un Dios personal y vivo. Los teístas dicen que pueden describir cómo es Dios y conocer sus cualidades. La mayoría de las religiones siguen esta creencia. Las personas que creen en un solo Dios son monoteístas y las que creen en varios son politeístas.

Benedicto XVI es un teísta

El panteísmo

"P
an" significa "todo"  en griego y "theós" significa "dios".
 Los panteístas dicen  que todo está en Dios o que todo es Dios.

El filósofo holandés Baruch Spinoza fue panteísta

jueves, 23 de septiembre de 2010

¿Qué es una religión?


Una religión es un conjunto de creencias en uno o varios dioses, que implican seguir una serie de normas de conducta moral y un ritual determinado, que incluye la oración y hacer determinados sacrificios (como ayunar en determinadas fechas) y el respeto de una serie de festividades.

Las religiones con más seguidores en el mundo:

-Cristianos: 2.000 millones, de los cuales 1.000 millones son católicos.

-Musulmanes: mas de 1.000 millones y en España más de medio millón.

-Hindúes: 800 millones.

-Budistas: más de 350 millones.

-Judíos: 16 millones, de los cuales casi 5 millones viven en Israel y 5.640.000 viven en Estados Unidos.

Se calcula que en el mundo hay unos 1.200 millones de agnósticos y ateos.