jueves, 18 de noviembre de 2010

Halloween

Halloween o la Noche de las Brujas es una fiesta que se celebra principalmente en Estados Unidos en la noche de 31 de octubre. Tiene su origen en la festividad celta del Samhain y la festividad cristiana del Día de Todos los Santos. La palabra Halloween es una derivación de la expresión inglesa All Hallows´ Eve (Víspera de Todos los Santos). Se celebra en los países anglosajones, principalmente en Canadá, Estados Unidos, Irlanda y el Reino Unido. El día se asocia a menudo con los colores naranja y negro. Las actividades típicas de Halloween son el famoso” truco o trato” y las fiestas de disfraces, además de las hogueras, la visita de casas encantadas, las bromas, las historias de miedo y las películas de terror.

Origen 

El Samhain celebraba el final de la temporada de cosechas en la cultura celta y era considerado como el “Año Nuevo Celta”, que comenzaba con la estación oscura ( el invierno).
Los antiguos celtas creían que la línea que une este mundo con el Otro Mundo se estrechaba con la llegada del Samhain, permitiendo a los espíritus pasar a través de ella. Los ancestros familiares eran invitados y homenajeados, mientras que los espíritus dañinos eran alejados. Se cree que el uso de trajes y máscaras está relacionado con la necesidad de espantar a los espíritus malignos. Su propósito era adoptar la apariencia de un espíritu maligno para evitar ser dañado. En Escocia los espíritus fueron suplantados por hombres jóvenes vestidos de blanco con máscaras o la cara pintada de negro. 



El Samhain también era un momento para hacer balance de los suministros de alimentos y el ganado para prepararse para el invierno. Las hogueras también desempeñaron un papel importante en las festividades. Todos los otros fuegos se apagaban y en cada hogar se encendía una hoguera en la chimenea. Los huesos de los animales sacrificados se lanzaban a la hoguera.
Cuando tuvo lugar la ocupación romana de los territorios celtas, la festividad de Samhain fue asimilada por los romanos, aunque los romanos ya celebraban en los últimos días de octubre y primeros de noviembre una festividad conocida como la “fiesta de la cosecha”.

Cristianización de la festividad
En una época en la que predominaban las festividades “paganas”, los Papas Gregorio III y Gregorio IV, intentaron sustituirla por una festividad cristiana (Día de Todos los Santos).
Leyendas y costumbres de Halloween
Se dice que la noche de Halloween, la puerta que separa el mundo de los vivos del Más Allá se abría y los espíritus de los difuntos hacían una procesión en los pueblos en los que vivían.
En esa noche los espíritus visitaban las casas de sus familiares, y para que los espíritus no molestasen a los aldeanos debían poner una vela en la ventana de su casa por cada difunto que hubiese en la familia. Si había una vela en recuerdo de cada difunto los espíritus no molestaban a sus familiares. Si no era así, los espíritus les perturbaban por la noche y les hacía caer entre terribles pesadillas.




              
Truco o Trato
Originalmente el Truco o Trato era una leyenda popular de origen céltico según la cual no solo los espíritus de los difuntos eran libres de vagar por la Tierra la noche de Halloween, sino que toda clase de entes procedentes de todos los reinos espirituales. Entre ellos había uno terriblemente malévolo que deambulaba por pueblos y aldeas, yendo de casa en casa pidiendo precisamente “truco o trato”. La leyenda asegura que lo mejor era hacer trato, sin importar el coste que éste tuviera, pues de no pactar con este espíritu él usaría sus poderes para hacer “truco”, que consistiría en maldecir la casa y a sus habitantes, dándole toda clase de infortunios y maldiciones como hacer enfermar a la familia, matar el ganado o hasta quemar la propia casa. Como protección surgió la idea de crear en las calabazas horrendas, para así evitar encontrarse espíritus.
En la actualidad, los niños se disfrazan paraHalloween y pasean por las calles pidiendo dulces de puerta en puerta. Después de llamar a la puerta los niños pronuncian la frase “truco o trato”. Si los adultos les dan caramelos, dinero o cualquier otro tipo de recompensa, se interpreta que han aceptado el trato. Si por el contrario se niegan, los chicos les gastarán una pequeña broma, siendo la más común arrojar huevos o espuma de afeitar contra la puerta. 


Halloween en la actualidad
Hoy en día Halloween es una de las fechas más importantes del calendario festivo estadounidense y canadiense.
En Europa son muchas las ciudades en las que los jóvenes han decidido importar el modo con el que Estados Unidos concibe Halloween-celebrándolo con fiestas y disfraces.
El hecho de que esta fiesta haya llegado hasta nuestros días es gracias al enorme despliegue comercial y la publicidad del cine estadounidense. La imagen de niños norteamericanos correteando por las oscuras calles disfrazados de duendes, fantasmas y demonios, pidiendo dulces y golosinas a los habitantes de un oscuro y tranquilo barrio, ha quedado grabada en la mente de muchas personas.                          






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